Mitología sumeria

Los sumerios habitaban la regin sur de la cuenca del Tigris y el Eufrates (en el actual Irak). Su lengua se escriba sobre tablillas de arcilla en caracteres cuneiformes, en un sistema complicado que constaba de signos para las palabras, las slabas y las vocales. Considerando su base lingstica, no guarda relacin con ningn otro idioma conocido.

Los inicios de la civilizacin sumeria se remontan al cuarto milenio, cuando aparecieron las primeras ciudades, con arquitectura monumental de ladrillos de adobe. Su base econmica era agrcola -produca principalmente grano en tierras de regado- y ganadera. Los excedentes se trocaban por materiales de los que careca la regin, generalmente metales nobles, madera y piedras preciosas, lo cual foment el comercio a larga distancia. La unidad poltica caracterstica era la ciudad, con su entorno cultivable. Durante la segunda mitad del tercer milenio tuvieron lugar una serie de intentos de unificar el pas e imponer un control poltico y administrativo central.

El estado sumerio ms prspero fue el gobernado por la Tercera Dinasta de Ur (h. 2113-2004 a. C). En el siglo XVIII, grupos de habla semtica (conocidos como los amoritas) constituyeron un nuevo estado, Babilonia; la lengua sumeria dej de hablarse, aunque el sumerio escrito continu usndose para fines religiosos durante ms de mil aos.