ARTEMISA Y LOS RITOS DE PASO

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Artemisa, hermana gemela del dios Apolo, es más conocida como diosa de la caza. Se la suele representar con indumentaria de cazadora, arco y flechas. Era una diosa virgen e impuso una venganza terrible sobre todo aquel que amenazó su castidad. Cua ndo el gran cazador Orión intentó violarla, ella hizo que saliera de la tierra un escorpión para matar tanto a Orión como a su perro. En el cielo, Orión cobró la forma de una constelación, y su perro se convirtió en la estrella Sirio. En lo que podría considerarse una contradicción, Artemisa también era una deidad tutelar del parto.

Muchos de los cultos de Artemisa guardaban relación con ritos de paso femeninos tales como la pubertad, el parto y la muerte. Parece -aunque, a falta de pruebas, no hay absoluta certeza sobre ello- que habla varios mitos relacionados con Artemisa (y otros dioses) que surgieron por asociación con rituales. Antes del matrimonio, las muchachas atenienses acudían a Brauron, a unos kilómetros de Atenas, para servir a Artemisa en un ritual en que actuaban como osos (la arkteia). Cuenta el mito que originariamente se mató a un oso auténtico y que las muchachas tuvieron que representar la arkteia para aplacar a la diosa encolerizada.

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